Qui était Winston Churchill ?

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Qui était Winston Churchill ?

Beaucoup de gens, en particulier en Grande-Bretagne, considèrent Winston Churchill comme l'un des plus grands hommes d'État de l'histoire moderne. Bien qu'il soit né dans une famille riche et privilégiée, Churchill a consacré sa vie au service public en tant qu'écrivain, officier de l'armée et homme politique. Son héritage est complexe et entaché de controverse. Bien que beaucoup le considèrent comme un grand chef de guerre et un réformateur social, d'autres condamnent ses opinions impérialistes et ses commentaires sur la race. Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que Winston Churchill est l'une des figures les plus importantes du 20e siècle.





Petite enfance et famille

Winston Churchill duncan1890 / Getty Images

Winston Churchill est né dans le domaine familial de Blenheim Palace, près d'Oxford, le 30 novembre 1874. Sa mère, à l'origine Jennie Jerome, était une héritière américaine. Son père était un spéculateur boursier et un propriétaire partiel du New York Times. Le père de Churchill, Lord Randolph Churchill, appartenait à une longue lignée familiale d'aristocrates et de politiciens. Lord Randolph Churchill était un radical conservateur bien connu et à l'origine du terme démocratie conservatrice. La famille a déménagé en Irlande en 1876 et le frère de Churchill, Jack, est né quelques années plus tard en 1880.



Scolarité

histoire de Winston Churchill ilbusca / Getty Images

Lorsque Churchill avait sept ans, il fréquenta l'école St. George à Ascot, dans le Berkshire. Il détestait énormément l'école et se comportait souvent mal. Ses résultats scolaires étaient particulièrement médiocres. En 1884, il a déménagé à l'école Brunswick à Hove en raison d'une mauvaise santé. Bien que ses résultats scolaires se soient légèrement améliorés, son comportement ne s'est pas amélioré. Après avoir réussi de justesse l'examen d'entrée, Churchill a commencé à fréquenter l'élite Harrow School en 1888. Ici, il a excellé dans de nombreux cours, en particulier l'histoire. Cependant, ses professeurs se plaignaient fréquemment de son imprudence et de son manque de ponctualité. Des années plus tard, il tenta d'entrer à la Royal Military Academy de Sandhurst. Après deux échecs, il réussit le concours d'entrée et devient cadet de cavalerie en 1893.

La vie aux débuts militaires et littéraires

la vie dans l'armée Winston Churchill Archives Hulton / Getty Images

Peu de temps après avoir terminé ses études, le père de Churchill est décédé en 1895. Peu de temps après, Churchill a commencé à servir comme sous-lieutenant dans le 4e régiment des Queen's Own Hussars. Il souhaitait une action militaire et tenta d'user de l'influence de sa mère pour obtenir un poste près d'une zone de guerre. Plus tard cette année-là, il s'est rendu à Cuba pour observer sa guerre d'indépendance. En 1896, les Hussards arrivent en Inde. Churchill a commencé à travailler comme journaliste et a détaillé ses expériences en Inde 18 mois plus tard dans son premier livre. Il a également commencé un projet d'auto-éducation après s'être cru peu éduqué. Il retourna en Angleterre en 1899 après de nombreux efforts militaires et journalistiques avec cinq ouvrages publiés.

Début d'une carrière politique

carrière Winston Churchill Archives Hulton / Getty Images

À partir de 1899, Churchill décide de poursuivre une carrière parlementaire. Il a prononcé plusieurs allocutions lors de réunions du Parti conservateur et noué de nombreux contacts politiques. Il fut l'un des deux candidats parlementaires conservateurs à l'été 1899, mais il perdit les élections. Il a continué à travailler comme journaliste jusqu'à ce qu'il s'installe à Southampton en 1900. Il a remporté une victoire serrée aux élections générales de 1900 et est devenu député à l'âge de 25 ans. Il a commencé une tournée de conférences, au cours de laquelle il comptait des personnalités influentes telles que William McKinley et Théodore Roosevelt. Bien qu'il soit membre du Parti conservateur, Churchill a soutenu et recommandé de nombreuses politiques libérales, notamment la réduction des dépenses militaires et le rétablissement des droits légaux des syndicats.



Positions politiques

politique Winston Churchill Photos.com / Getty Images

Après des années de critiques de la part d'autres membres du Parti conservateur, Churchill a traversé la salle et a siégé en tant que membre du Parti libéral à la Chambre des communes en 1904. Deux ans plus tard, Churchill est devenu sous-secrétaire d'État au ministère des Colonies et a travaillé pour les réforme en Afrique du Sud. En 1908, Churchill a obtenu une promotion au Cabinet en tant que président du Board of Trade. Avec sa promotion, il a continué à mener des politiques sociales, telles que la limitation des mineurs à huit heures par jour et l'instauration du principe d'un salaire minimum. Il devint plus tard ministre de l'Intérieur en 1910.

Première Guerre mondiale

guerre mondiale Winston Churchill PictureLake / Getty Images

Après avoir été ministre de l'Intérieur pendant un peu plus d'un an, Churchill est devenu Premier Lord de l'Amirauté. L'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand en 1914 a conduit Churchill à croire que la guerre était inévitable. Après l'invasion allemande de la Belgique, Churchill a commandé l'effort naval et a ensuite pris le contrôle de la défense aérienne de la Grande-Bretagne. Malgré ses efforts, la guerre est restée dans l'impasse. Cela conduirait à l'un des plus grands échecs de la carrière de Churchill : l'invasion de la péninsule de Gallipoli en 1915. Il a proposé une attaque navale sur les Dardanelles en utilisant des cuirassés obsolètes pour forcer la Turquie à sortir de la guerre tout en encourageant les États des Balkans à rejoindre les Alliés. Après neuf mois et de nombreuses victimes, les Alliés se sont retirés et Churchill a démissionné du gouvernement.

Entre les guerres

les nazis Winston Churchill Photos.com / Getty Images

Après avoir démissionné, Churchill a pris le commandement d'un bataillon pour tenter de restaurer sa réputation, obtenant finalement le grade de lieutenant-colonel. Il est retourné au Royaume-Uni en 1916 et a occupé plusieurs postes politiques. En 1924, Churchill accepte le poste de chancelier de l'Échiquier et rejoint officiellement le Parti conservateur. Au cours de cette période, il s'est opposé au mouvement d'indépendance de l'Inde et a ouvertement parlé négativement de Gandhi. Après l'arrivée au pouvoir du parti nazi en 1933, Churchill a passé une grande partie de son temps à mettre en garde contre les dangers du nationalisme allemand.



Débat sur la Norvège

militaire Winston Churchill Presse centrale / Getty Images

L'Allemagne a envahi la Pologne en septembre 1939, commençant ainsi ce qui sera plus tard connu sous le nom de Seconde Guerre mondiale. L'Allemagne envahirait alors le Danemark et la Norvège, conduisant à l'échec de la tentative des Alliés de libérer la Norvège des nazis. Cela conduirait à un débat capital à la Chambre des communes britannique en mai 1940. De nombreux politiciens et citoyens perdirent confiance dans le premier ministre Neville Chamberlain. Après l'invasion allemande de la Belgique, Chamberlain a quitté son poste et Winston Churchill est devenu officiellement Premier ministre.

La Seconde Guerre mondiale

guerre mondiale Winston Churchill Archives Hulton / Getty Images

Des membres de la population britannique et plusieurs hommes politiques souhaitaient toujours rechercher une résolution pacifique de la guerre. Le pragmatisme et la rhétorique de Churchill ont rapidement changé l'opinion publique et préparé le pays à une longue guerre. Ses discours en tant que Premier ministre ont été parmi les plus influents de la mémoire moderne, conduisant à un large soutien à l'effort de guerre de Churchill. Ses mots durs et ses stratégies conduisent les Russes à lui donner le surnom de British Bulldog. Churchill s'est allié aux États-Unis et a convaincu le président Roosevelt de fournir des fournitures de guerre supplémentaires. En juin 1944, les forces alliées envahissent la Normandie, précipitant la capitulation allemande l'année suivante.

Des années plus tard

Winston Churchill John Waterman / Getty Images

Après la guerre, Churchill a démissionné de son poste de Premier ministre en 1945. Il a continué à faire le tour du monde, prononçant plusieurs discours mettant en garde contre les dangers de l'expansionnisme soviétique. Il a décrit la croissance du rideau de fer anti-démocratique. En 1951, Churchill devient Premier ministre pour un second mandat. Il subira plus tard plus de 10 accidents vasculaires cérébraux entre 1949 et 1963. La reine Elizabeth a fait de Churchill un chevalier jarretière en 1953. Il a pris sa retraite de son poste de Premier ministre en 1955 mais a continué à siéger au Parlement jusqu'en 1964. Churchill a subi un grave accident vasculaire cérébral et est décédé en janvier 1965.