Quelles sont les plus grandes îles de la Terre ?

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Quelles sont les plus grandes îles de la Terre ?

Vous êtes-vous déjà demandé quelle est la plus grande île du monde ? L'Australie est peut-être votre première supposition, mais c'est techniquement un continent. Bien qu'elles soient complètement entourées d'eau, les masses continentales sont beaucoup plus grandes que les îles. L'Australie est trois fois plus grande que la plus grande île du monde, le Groenland. Et alors est une île, de toute façon ? La vérité est que les îles sont difficiles à définir et encore plus difficiles à compter. De nouveaux continuent de se former et les anciens continuent de disparaître, noyés par l'élévation du niveau de la mer et d'autres facteurs. Les plus grandes îles du monde, cependant, se sont maintenues pendant des millénaires.





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Groenland

Groenland Vadim_Nefedov / Getty Images

Emplacement: Amérique du Nord Zone: 822 700 milles carrés Population : 56.483 Densité de population: 0,1/mile carré

Pris en sandwich entre les océans Arctique et Atlantique, ce territoire nord-américain indépendant du Danemark est de loin la plus grande île du monde. Malgré son nom verdoyant, le Groenland a la réputation bien méritée d'être inhospitalier et est le pays le moins densément peuplé de la planète. Les glaciers et les calottes glaciaires couvrent plus de 80% de l'île, et il n'y a pas de routes entre les villes.



Nouvelle Guinée

Nouvelle Guinée Tammy616 / Getty Images

Emplacement: Indonésie et Papouasie-Nouvelle-Guinée, Océanie Zone: 303 381 milles carrés Population: 11.306.940 Densité de population: 36/miles carrés

Deux nations administrent la deuxième plus grande île du monde : la moitié orientale est le pays de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la moitié occidentale fait partie de l'Indonésie. La Nouvelle-Guinée abrite la plus haute montagne de toute l'Océanie, Puncak Jaya, également connue sous le nom de pyramide de Carstensz, avec une altitude de 16 503 pieds. L'île tropicale abrite également la majorité des espèces d'oiseaux de paradis du monde.

Bornéo

Bornéo Cn0ra / Getty Images

Emplacement: Asie du sud est Zone: 288 869 milles carrés Population: 19 804 064 Densité de population: 55,74/mile carré

Le numéro trois est la seule île sur terre partagée par trois pays : Brunei, l'Indonésie et la Malaisie. Bornéo abrite l'une des plus anciennes forêts tropicales du monde, située de l'autre côté de la terre comme l'Amazonie au Brésil. La jungle vieille de 130 millions d'années regorge d'une faune exotique et rare, notamment des léopards nébuleux, des crocodiles d'eau salée, des chauves-souris Dayak, des dauphins d'Irrawaddy et des orangs-outans de Bornéo. Les Indonésiens appellent l'île Kalimantan, qui vient d'un mot sanskrit signifiant île météo brûlante en raison de son climat chaud et humide.

Madagascar

Madagascar pawopa3336 / Getty Images

Emplacement: Afrique Zone: 226 917 milles carrés Population: 22 005 222 Densité de population: 85/miles carrés

Madagascar est non seulement la quatrième plus grande île du monde, mais c'est aussi la plus grande île de l'océan Indien. Le pays africain, rendu célèbre par la série de films d'animation Dreamworks, regorge d'une beauté intacte et d'une biodiversité extraordinaire. Madagascar compte 25 000 espèces d'animaux, dont 70% ne se trouvent nulle part ailleurs sur terre. Il compte également 14 000 espèces de plantes différentes, dont 90% sont totalement uniques à Madagascar.



Île de Baffin

Île de Baffin Rahul Aggarwal / Getty Images

Emplacement: Canada, Amérique du Nord Zone: 195 928 milles carrés Population: 10 745 Densité de population: 0,05/mile carré

La plus grande île du Canada est la cinquième plus grande île du monde. L'île de Baffin est située dans le territoire glacial du Nunavut de l'archipel arctique. Avec une température annuelle moyenne de -8 degrés Celsius, il n'est pas surprenant que presque personne ne vive ici. La plupart des résidents sont des Inuits et vivent dans la capitale de l'île, Iqaluit.

Sumatra

Sumatra WhitcombeRD / Getty Images

Emplacement: Indonésienne, Asiatique Zone: 171 069 milles carrés Population: 50 000 000 Densité de population: 275/miles carrés

L'île indonésienne de Sumatra, à cheval sur l'équateur, vole la sixième place. Les jungles de l'immense île regorgent d'animaux sauvages rares et en danger critique d'extinction, notamment le rhinocéros de Sumatra, le tigre de Sumatra, l'orang-outan de Sumatra et le coucou terrestre de Sumatra. La plus grande île d'Indonésie abrite également l'une des fleurs les plus grandes et les plus odorantes du monde, Rafflesia arnoldii , autrement connu sous le nom de nénuphar puant.

Honshu

Honshu Phattana / Getty Images

Emplacement: Japon, Asie Zone: 87 200 milles carrés Population: 103 000 000 Densité de population: 1 158/mile carré

Honshu, le nom officiel de la partie continentale du Japon, est la plus grande des quatre îles principales du pays. Bien qu'il se classe au septième rang, il occupe la première place à la fois comme le plus peuplé et l'île la plus densément peuplée du top dix. Près de 38 millions d'habitants vivent dans la seule mégapole de Tokyo. Les 30 plus hauts sommets du Japon se trouvent sur Honshu, y compris le mont Fuji, et il abrite également le plus grand lac intérieur du pays, le lac Biwa.



Île Victoria

Caribou dans la neige kavram / Getty Images

Emplacement: Canada, Amérique du Nord Zone: 83 897 milles carrés Population: 1 875 Densité de population: 0,02/mile carré

La deuxième plus grande île du Canada se trouve entièrement dans le cercle polaire arctique. Bien qu'elle soit plus grande que 36 des 50 États des États-Unis, l'île Victoria compte moins de 2 000 habitants. Mais ce qui manque à l'île en population humaine, elle le compense largement avec ses dizaines de milliers de bœufs musqués et de caribous. La partie nord-est de l'île présente une caractéristique géologique intéressante : un cratère météorique de 15 miles de large provenant d'un impact qui s'est produit il y a entre 130 et 350 millions d'années.

Grande Bretagne

Grande Bretagne Swen_Stroop / Getty Images

Emplacement: Royaume-Uni, Europe Zone: 80 823 milles carrés Population: 60 800 000 Densité de population: 782/miles carrés

La Grande-Bretagne, qui comprend les pays autonomes d'Écosse, d'Angleterre et du Pays de Galles, est la plus grande île et la région la plus peuplée d'Europe. L'île est entourée d'environ 1 000 de ses propres îles et îlots. Contrairement à la plupart des îles, vous ne trouverez pas de caractéristiques géographiques spectaculaires telles que des volcans actifs, des chaînes de montagnes arctiques ou des jungles exotiques, mais vous pouvez trouver de nombreuses côtes escarpées, d'anciens châteaux, de charmants villages, des bus à impériale et des ronds-points.

Île d'Ellesmere

Île d'Ellesmere Natalie Gillis / Getty Images

Emplacement: Canada, Amérique du Nord Zone: 71 029 milles carrés Population: 146 Densité de population: 0,0019/mile carré

La 10e plus grande île du monde est une autre du cercle arctique canadien. Malgré sa taille remarquable, seulement 146 personnes habitent sur l'île d'Ellesmere. La chaîne de montagnes de la Cordillère domine la majeure partie de l'île, ce qui en fait la plus montagneuse de l'archipel. L'île d'Ellesmere est si inhospitalière qu'elle n'a été contournée avec succès qu'en 2011. Le voyage ardu a duré un total de 104 jours, et les deux hommes de la mission ont apparemment dû repousser un morse de 3 000 livres qui s'était introduit dans le cockpit d'un petit kayak de mer.