À chaque fois - pourquoi les drames de voyage dans le temps continuent de se matérialiser à la télévision

À chaque fois - pourquoi les drames de voyage dans le temps continuent de se matérialiser à la télévision

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En janvier, les créateurs de la série américaine de voyages dans le temps Timeless ont présenté un argument juridique inhabituel. Accusé par la série espagnole El Ministerio del Tiempo (Le ministère du temps) d'avoir arnaqué leur format, Sony a déclaré à un juge que l'affaire devrait être rejetée – en partie parce que le concept même d'une série télévisée sur le voyage dans le temps était désormais si peu original. idée.



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Le voyage dans le temps est un genre bien établi dans toutes les formes de médias, ont déclaré Sony Pictures Entertainment, Sony Pictures Television et NBCUniversal dans une requête en rejet de la violation du droit d'auteur et de la violation du contrat implicite.

De plus, dans de nombreux exemples du genre, le scénario générique implique des personnages dont le voyage dans le temps modifie le cours de l'histoire, empêchant souvent de mauvaises choses de se produire.

En d'autres termes, Sony a déclaré que le concept même était si générique qu'ils ne pouvaient pas être accusés d'avoir volé l'idée – et en regardant les programmes télévisés et la liste des émissions récemment commandées, vous devriez conclure qu'ils ont raison.



Intemporel. Faire l'histoire. Légendes de demain. 11.22.63. Temps après temps. La fréquence. Étranger. Euh, bong qui voyage dans le temps. Toutes les séries impliquant des idées de voyage dans le temps qui ont vu le jour ou ont été annoncées au cours des deux dernières années, rejoignant l'émission de science-fiction de longue date Doctor Who dans le genre qu'elle habitait plus ou moins seule.

Nous avons vendu cette émission… cela aurait dû être il y a un an et demi, et quelques semaines après sa vente, nous avons vu dans la presse quelques autres émissions de voyage dans le temps vendues, me dit le co-créateur de Timeless, Shawn Ryan.

Je savais qu'il y avait quelque chose dans l'eau.



Lorsque vous considérez également l'apparition d'éléments de voyage dans le temps dans d'autres domaines, tels que la série à succès fantastique Game of Thrones et la pièce de théâtre Harry Potter l'année dernière, cela commence à ressembler à une épidémie – et à court de certains voyageurs temporels interférents réels. , personne ne sait exactement pourquoi cela se produit.

Un homme que vous pensez peut-être connaître est John Barrowman, une star du voyage dans le temps Doctor Who (et son spin-off Torchwood) qui revient maintenant au genre dans Legends of Tomorrow, une série de mash-up de bandes dessinées de DC.

Il existe un moyen de s'évader vers une époque plus simple ou de réécrire le passé, me dit Barrowman. Mais vous pouvez aussi jouer sur ce qui se passe à ce moment présent, et le commenter dans une certaine mesure.

Je pense que c'est ce qui fait l'attrait des émissions de voyages dans le temps - que vous pouvez visiter le passé et avoir la nostalgie de regarder en arrière, tout en ayant un commentaire en même temps, convient Simon Guerrier, co-auteur de The Scientific Secrets. de Doctor Who. C'est l'attrait de celui-ci.

Cela présente l'attrait fondamental du voyage dans le temps, un genre qui permet aux gens de raconter des histoires allégoriques et émotionnelles avec des éléments de science-fiction qui plaisent à la foule. Mais cela n'explique pas pourquoi de telles histoires ne font qu'encombrer les horaires maintenant, plutôt qu'il y a des décennies, lorsque des séries comme Doctor Who et Star Trek ont ​​montré le riche potentiel de narration de l'idée.

Je pense que les gens qui aiment ce genre de genre – je veux dire en général, la science-fiction, la fantasy, même l'histoire, l'aventure, le genre dramatique – aiment toujours ce genre de spectacle, suggère la star de Timeless Goran Višnjić. Donc je pense qu'ils ont toujours été populaires, la question est, vous savez, ont-ils toujours été fabriqués ?

En d'autres termes, qu'est-ce qui est différent dans la mise en service de la télévision à ce stade ?

John Barrowman dans le rôle de Malcolm Merlyn, personnage de Legends of Tomorrow

Eh bien, les progrès de la technologie des effets spéciaux sont cités par plusieurs des personnes à qui j'ai parlé comme une des raisons potentielles de l'augmentation des séries télévisées mettant en vedette des éléments de voyage dans le temps, le type de VFX disponible pour ceux qui font de la télévision surpassant maintenant celui qui était disponible films il y a quelques années.

Nous n'aurions pas pu le faire il y a peut-être cinq, dix ans avec des effets spéciaux comme ils l'étaient alors, me dit Ryan de Timeless, tandis que Višnjić suggère que l'augmentation de la technologie signifie que les gens ne se coupent pas au début lorsqu'ils font les scripts. . C'est-à-dire qu'ils sont plus confiants dans le fait que leurs grandes idées peuvent passer à l'écran grâce à la ruse informatique.

Pourtant, bien que cela puisse expliquer une augmentation de la programmation de science-fiction, cela n'explique pas pourquoi tant de choses se sont concentrées spécifiquement sur le voyage dans le temps – c'est pourquoi certains pensent que le changement peut provenir d'une raison de production différente et plus prosaïque.

Ce qui se passe, c'est que toutes les quelques années, un producteur est assis autour de lui disant « Garçon, nous avons beaucoup de costumes. Comment pourrions-nous tous les utiliser dans un seul spectacle et ainsi économiser de l'argent ? », suggère l'historien de la culture et anthropologue Matthew Kapell. C'est totalement pratique de la part d'un comptable slash producteur.

C'est ce qui est arrivé à Star Trek dans les années 1960. C'étaient des gens qui traversaient les décors et qui disaient « Oh, nous pourrions prétendre que nous sommes en 1933, alors faisons un épisode pour 1933 ». Et je pense que c'est exactement cela. C'est un moyen d'attirer un certain groupe démographique qui veut voir de la science-fiction/fantastique, sans y dépenser beaucoup d'argent.

Tout le monde n'est pas d'accord avec cela - Ryan dit que sa propre série a été de loin la série la plus difficile à produire - mais même si c'est vrai, cela n'explique toujours pas pourquoi toutes ces séries ont commencé à apparaissent à ce moment précis par opposition à tout autre. De manière appropriée, alors, nous devrons peut-être voyager dans le passé pour en savoir plus.


Michael J Fox et Christopher Lloyd dans Retour vers le futur

Étant donné que la plupart de ces séries télévisées ont vu le jour à peu près à la même époque, il est tentant d'essayer d'extrapoler leur développement à partir d'un point clé, un événement culturel, social ou politique qui a inspiré un ensemble varié de personnes pour commencer à créer presque simultanément des émissions qui impliquait un voyage dans le temps.

Peut-être qu'il y a eu un marathon Retour vers le futur sur l'une des chaînes câblées il y a un an et demi, plaisante Ryan, bien que je ne puisse m'empêcher de me demander plus sérieusement si la fin du mandat de Matt Smith sur Doctor Who en 2012- 13 (lorsque la série a fait un effort plus concerté pour briser l'Amérique) aurait peut-être d'abord déclenché les synapses des personnes qui allaient écrire divers traitements télévisés sur les voyages dans le temps dans les mois et les années à venir.

Cela semble être une chronologie parfaite, convient Kapell. J'imagine que Doctor Who pourrait être très influent en ce qui concerne les gens qui se disent « Oh, le voyage dans le temps fonctionne ! Faisons un voyage dans le temps.

Alternativement, il y a un argument selon lequel une génération élevée sur Retour vers le futur, Quantum Leap et même la science-fiction sans voyage dans le temps arrive à maturité dans le monde du divertissement. La science-fiction et la fantasy dominent les multiplexes grâce à des réalisateurs qui ont grandi en regardant ce genre de projets, comme JJ Abrams, James Gunn, Colin Trevorrow et d'autres, et de la même manière les cadres de télévision d'âge moyen élevés à un tel tarif pourraient être beaucoup plus susceptibles d'approuver les séries de science-fiction sur les voyages dans le temps que leurs homologues d'il y a 20 ou même dix ans.

De toute évidence, Doctor Who est un incontournable du genre, et [Timeless co-creator] Eric Kripke et moi, nous revenons à Back to the Future, Quantum Leap, toutes sortes de choses qui jouent avec ce genre de choses, dit Ryan. Je ne connais pas les personnes derrière les autres émissions. Mais oui, il pourrait y avoir quelque chose là-bas.

Les créateurs intemporels Shawn Ryan et Eric Kripke en 2016

Là encore, la tendance pourrait être un produit de notre époque, plutôt que des décennies passées. En regardant l'année dernière environ, un psychologue en fauteuil pourrait affirmer que le voyage dans le temps serait plus attrayant à un moment où l'ordre politique occidental se remodèle et le monde semble un endroit plus chaotique. La nostalgie et l'idéalisation d'une version passée de la société abondent également dans le discours politique, et il est difficile de ne pas voir les thèmes pertinents lorsque l'on regarde une histoire qui traite du voyage dans le temps.

Malheureusement pour les auteurs de réflexion du monde entier, cependant, le calendrier de production de la télévision signifie que la plupart, sinon la totalité, de ces séries de voyages dans le temps étaient en préparation bien avant le Brexit ou l'élection présidentielle américaine. Pourtant, la coïncidence n'est pas passée inaperçue pour les acteurs de la série, habitués à imiter l'art de la vie.

Les choses deviennent plus chaotiques dans notre pays en ce moment! Si les gens racontaient maintenant des histoires sur le retour dans le temps, cela aurait eu plus de sens, dit Ryan, avant de rappeler comment, dans des circonstances similaires, son drame policier dur The Shield avait précédé les attentats terroristes du 11 septembre, mais est devenu beaucoup plus pertinent sur le plan thématique. ensuite.

Certes, la série avait plus de poids dans l'environnement qui existait après le 11 septembre qu'avant. 24 était une autre émission dans une situation similaire.

Je suis toujours surpris qu'il semble toujours y avoir des choses comme ça. Les choses semblent apparaître exactement au moment où vous en avez besoin pour apparaître.

Donc globalement non, celui-ci n'est pas la faute de Trump.


HG Puits

Au lieu de cela, nous allons devoir remonter encore plus loin dans l'histoire pour chercher la vérité, et c'est là que l'essor de ces émissions de télévision devient d'autant plus surprenant - car, il n'y a pas si longtemps, les histoires de voyage dans le temps n'avaient même pas exister en tant que concept.

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Les récits de voyage dans le temps ne sont que comme quoi, 120 ans peut-être ? C'est une invention relativement nouvelle, tout comme le concept relativiste du temps, me dit Kapell, et il a en grande partie raison – les premiers récits de voyage dans le temps existent, mais ils sont assez méconnaissables d'après le concept tel que nous le comprenons maintenant. Par exemple, dans la mythologie hindoue, le Mahabharata décrit un roi qui est allé rencontrer Brahma et est revenu du ciel pour découvrir que de nombreux âges s'étaient écoulés sur Terre en son absence.

Des idées de voyages dans le temps sont venues plus tard, comme l'ouvrage de 1733 de Samuel Maddens, Mémoires du XXe siècle, qui imaginait des diplomates de 1997 et 1998 renvoyant des lettres à leurs homologues du temps de l'auteur via l'aide d'un ange gardien attentif.

Certains ont par la suite fait valoir que cela fait de l'ange le premier voyageur en temps réel de la littérature anglaise (ce qui peut toucher une corde sensible chez les fans de l'épisode Blink de Doctor Who), mais le simple fait est que l'idée moderne du voyage dans le temps avant/arrière n'a pas existent dans ces histoires, pour la raison tout aussi simple que ce n'était pas vraiment la façon dont les gens percevaient le temps pendant des siècles.

Imaginez avoir un Tardis et revenir en arrière et expliquer le voyage dans le temps à Napoléon, suggère Kapell. Vous ne pouviez pas – parce qu'il ne comprendrait pas le concept.

Franchement, Napoléon n'aurait pas tort d'être sceptique, car plus d'un siècle plus tard, il n'y a toujours pas beaucoup de bases scientifiques pour le voyage dans le temps (contrairement à beaucoup d'autres idées de science-fiction populaires comme l'intelligence artificielle). Au mieux, les scientifiques pensent que vous pourriez obtenir une sorte de dilatation du temps en voyageant près de la vitesse de la lumière à l'approche d'un trou noir, mais ce n'est pas un vrai voyage dans le temps comme nous nous y attendons. D'une manière générale, toutes les idées claires que nous avons sur la façon dont fonctionne le voyage dans le temps et comment il peut être utilisé pour raconter des histoires n'ont pas beaucoup de fondement en fait - nous avons créé un genre avec des règles qui ont du sens pour nous, mais elles' re finalement artificiel.

J'aime plaisanter sur le fait que pour une science qui n'existe pas actuellement, les gens sont très catégoriques sur ce qu'ils pensent être les règles du voyage dans le temps, dit Ryan.

HG Wells à son bureau

Et pour cela, il peut probablement blâmer le point de départ de toutes ces histoires - la nouvelle de 1895 de HG Wells, The Time Machine, qui a largement popularisé l'utilisation du voyage dans le temps linéaire et mécanisé pour raconter une histoire (bien que le terme voyage dans le temps lui-même n'ait pas n'apparaissent en anglais que quelques années plus tard). L'histoire de Wells, qui voit un voyageur du temps sans nom explorer l'année 802 701 pour tirer des conclusions allégoriques sur sa propre période, c'est là que tout a commencé – et maintenant, dans ce qui pourrait être considéré comme une preuve de la circularité du temps, Wells va bientôt apparaître dans ABC série de voyages dans le temps Temps après temps.

Et vraiment, cette courte durée de vie de l'idée de voyage dans le temps pourrait être une petite partie de la réponse à la raison pour laquelle il est devenu si populaire de se transformer en télévision ces derniers temps. Le voyage dans le temps est une idée narrative et scientifique qui est encore assez nouvelle dans la société humaine, et malgré ses opportunités de narration, il n'a commencé à devenir vraiment populaire dans la fiction qu'au milieu ou à la fin du 20e siècle grâce au succès d'émissions de télévision et de films spécifiques.

Depuis lors, sa popularité a augmenté et diminué, mais les progrès modernes l'ont rendu plus viable. L'augmentation récente de sa présence à la télévision en particulier est probablement due à une tempête parfaite de différents facteurs - les progrès de la technologie VFX, une plus grande familiarité avec le genre, plus d'intérêt des téléspectateurs et des créateurs et (peut-être le plus important de tous) le le succès financier d'autres projets dans le même moule – faisant de ce qui a toujours été un brillant dispositif de narration en un genre plus facilement reproductible.

Ou, vous savez, cela pourrait encore être des voyageurs du temps qui préparent nos esprits à l'inévitable invention de Tardises dans notre futur proche. Un ou l'autre.


Peter Capaldi et Pearl Mackie dans la prochaine série de Doctor Who

La prochaine grande question est de savoir si tout cela signifie que le voyage dans le temps dominera bientôt nos écrans de télévision, et la réponse à cette question est un peu plus claire – probablement pas.

Malgré ce que les dirigeants de Sony auraient pu écrire dans cette requête en justice, les derniers mois ont démontré que les émissions télévisées sur les voyages dans le temps ne sont pas assez génériques pour réussir facilement – ​​Timeless, par exemple, a eu du mal dans les cotes et n'est pas certain d'obtenir une deuxième série – et plus généralement les personnes à qui je parle sont persuadées que la masse actuelle d'émissions télévisées sur le voyage dans le temps ne durera pas.

Je pense que ça va fonctionner de la même manière que ça marche presque toujours, me dit Kapell. Il y en aura deux qui seront relativement réussies. Le reste s'épuisera.

Je suppose que cela n'atteint pas le niveau de pointe de la télévision procédurale criminelle, à l'époque où vous aviez 20, 30 émissions chaque semaine, au moins à la télévision américaine, qui racontaient ce genre d'histoires, accepte Ryan.

Je pense que quelques-uns, trois, quatre, est probablement le maximum dans lequel les gens voudraient se lancer.

Mais Višnjić voit les choses un peu différemment.

Je ne les vois pas mourir, me dit-il. S'ils sont bien faits, ils survivront, s'ils ne sont pas vraiment bien faits, ils ne survivront pas, c'est aussi simple que ça. On ne se souviendra pas d'eux.

Bientôt, alors, toute cette discussion pourrait être sans objet. Quelles que soient les raisons de leur soudaine popularité, les émissions de télévision sur le thème du voyage dans le temps pourraient disparaître dans le passé aussi sûrement que leurs protagonistes.

Enfin, sauf peut-être un.

Il y a une barre haute pour être bon et être accepté, je pense, par les fans, dit Shawn. Et si les scénaristes et les producteurs ne peuvent pas le faire, le genre pourrait disparaître.

Bien que je dirais qu'avec Doctor Who, il est probablement assez prudent de dire que nous avons un participant qui va rester.

Alors que les temps changent, que la science progresse et que les goûts s'affinent, le Docteur continue de régner en maître. Ils ne l'appellent pas Time Lord pour rien.

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