Taken: Le réalisateur de Hunting the Sex Traffickers révèle ce que c'est que les coulisses du documentaire de Channel 4

Taken: Le réalisateur de Hunting the Sex Traffickers révèle ce que c'est que les coulisses du documentaire de Channel 4

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Par: Pierre Barbe



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À l'été 2016, je me suis retrouvé au milieu de la New Forest devant un poste de police fermé et désaffecté. J'étais là avec Dave Nath, que je dirige Films d'histoire avec. Nous avons créé Story la même année et, alors que nous avons récemment commencé à faire de vrais drames policiers, nous avons travaillé ensemble pendant des années sur des documentaires se déroulant dans des mondes difficiles d'accès.



distribution de derrière ses yeux

La raison pour laquelle nous étions à New Forest ce jour-là était pour une réunion discrète avec les deux officiers de police supérieurs responsables de la police secrète pour le sud-ouest de l'Angleterre. Ensemble, ils ont dirigé l'Unité régionale du crime organisé du Sud-Ouest. Dave et moi étions là pour demander l'impossible : nous permettraient-ils d'accéder à leur monde secret avec une caméra pour Channel 4 ? Cela n'avait jamais été autorisé auparavant, mais ils étaient ouverts à l'idée. Quelque temps plus tard, nous avons été invités à un autre endroit non divulgué, cette fois, on nous a dit d'apporter un sac de voyage, mais pas où nous irions.

Nous avons été récupérés par une équipe de surveillance, un groupe impressionnant d'officiers secrets – des experts pour traquer les suspects 24h/24 et 7j/7 sans qu'ils ne le sachent jamais. Notre tâche : déterminer s'il serait possible de filmer une opération de surveillance en direct sans faire sauter leur couverture.



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Quelques minutes après avoir rencontré l'équipe, nous volions dans les rues d'une ville balnéaire, dans des voitures d'apparence ordinaire avec des moteurs haute performance dissimulés sous le capot. C'était à la fois excitant et terrifiant. J'avais constamment peur que nous soyons repérés par le trafiquant de drogue que nous surveillons. L'opération serait compromise et nous serions expulsés. Heureusement, cela ne s'est pas produit. Au lieu de cela, nous avons été invités à revenir, cette fois avec des caméras.

Après avoir passé des années à faire des films profondément émouvants sur la radicalisation (My Son the Jihadi) et la santé mentale (Kids on the Edge), j'avais envie de faire quelque chose de complètement différent. En suivant cette équipe, je pouvais faire un documentaire qui ressemblait plus à un film d'action, mais je n'avais aucune idée à ce moment-là dans quoi je m'embarquais – que je passerais les quatre prochaines années de ma vie avec ces policiers secrets, à la suite d'une opération dans l'un des crimes les plus difficiles à poursuivre : la traite des êtres humains.

Canal 4

L'accès que nous avions passé des mois à négocier était sans précédent. L'Unité régionale du crime organisé (ROCU), une équipe secrète ciblant les groupes criminels organisés de haut niveau (OCG), avait ouvert la porte à leurs tactiques secrètes et à leurs méthodes policières sensibles.



Il était impératif que je ne montre pas aux méchants comment tout cela fonctionne tout en montrant la nature compliquée du fonctionnement de la traite des êtres humains. Le cas que nous filmions concernait des femmes amenées dans le pays et exploitées sexuellement. Ce n'est pas comme dans les films ; les femmes n'étaient pas enchaînées à des radiateurs. Le contrôle exercé par le trafiquant était souvent subtil. Cependant, lorsque nous avons eu l'occasion de parler à ces femmes, leurs expériences n'étaient pas moins horribles. Il était essentiel de montrer cela à un public, tout en assurant la sécurité des survivants.

L'inspecteur-détective Peter Brown

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Nous avons également dû faire face à la nature erratique et imprévisible des criminels eux-mêmes. Nous ne savions jamais quand ils seraient en mouvement et l'équipe de surveillance devrait se démener. Chaque fois que cela se produisait, je devais tout laisser tomber et passer à l'action. Souvent, l'équipe de surveillance me récupérait dans une station-service d'autoroute alors qu'elle traversait le pays à toute allure. À une occasion, j'étais à la deuxième fête d'anniversaire de mon fils au zoo de Whipsnade lorsqu'un message est venu du sergent. Le chef de l'OCG était en route pour une sale rencontre, un échange d'argent.

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Ma copine a vu mon expression et m'a dit d'y aller mais pas avant d'avoir pris quelques photos de moi, de mon fils et des tigres (son animal préféré à l'époque). J'ai ensuite laissé tomber les sièges auto des enfants avec leur grand-père et pris la route pour un voyage de tournage de 18 heures. Ce genre de chose est devenu un phénomène courant.

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Au cours des quatre années qu'il a fallu pour faire la série, tant de choses ont changé ; mon père est mort, mes enfants sont passés de bébés à écoliers, nous avons quitté l'Europe et COVID a laissé son empreinte à travers le monde. La série m'a emmené de Bristol aux quartiers chauds du Brésil, des bordels de Chelsea aux travailleurs de rue de Madrid, mais à la fin la police a fait tomber l'OCG. Les centaines d'heures que j'ai passées à l'arrière d'un véhicule de surveillance en valaient la peine et l'histoire incroyable des femmes qui ont survécu à son réseau criminel est un héritage de ces heures.

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Taken: Hunting the Sex Traffickers commence sur Channel 4 le lundi 19 juillet à 21h. Vous cherchez autre chose à regarder ? Consultez notre Guide TV ou visitez notre hub dédié aux documentaires.