Rachel Nickell: the Untold Story – l'horrible affaire au cœur d'un nouveau documentaire d'ITV

Rachel Nickell: the Untold Story – l'horrible affaire au cœur d'un nouveau documentaire d'ITV

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Le meurtre de Rachel Nickell à Wimbledon Common en 1992 a horrifié la nation.



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Elle a été poignardée à mort en plein jour devant son fils de deux ans, Alexander, qui aurait été retrouvé accroché à son corps en disant : Maman, maman, réveille-toi.



Rachel Nickell était une jeune mère qui a été assassinée à Wimbledon Common le 15 juillet 1992. Elle a été poignardée 47 fois, si brutalement que le manche du couteau a meurtri sa peau par endroits. Son fils de deux ans a été témoin du crime et a été retrouvé accroché à son corps.




Que s'est-il passé ensuite ?

Une chasse policière massive s'est ensuivie, mais peu de preuves utiles ont émergé, et il n'y avait aucune preuve ADN. La police a plutôt cherché à créer un profil psychologique du tueur probable, dans un mouvement qui aurait été influencé par des séries policières telles que Cracker. Le profileur médico-légal Paul Britton a été chargé par la police d'élaborer un profil probable de l'agresseur, ce qui a conduit la police à porter son attention sur un homme : Colin Stagg, 29 ans.


Pourquoi Colin Stagg a-t-il été considéré comme un suspect ?



Stagg aurait correspondu au profil de la police et a été identifié par des voisins après un appel dans l'émission de la BBC Crimewatch. Son appartement était orné d'une étrange iconographie comprenant des pentacles – une étoile à cinq branches avec des significations occultes – mais, comme il le raconte au documentaire d'ITV, il s'agissait en fait de l'œuvre de son frère, un fan de heavy metal, qui avait auparavant occupé l'appartement qu'il vivre à.

Il a été arrêté et, au cours de son interrogatoire, il a admis avoir été exposé à la pudeur sur Wimbledon Common, une affaire qui a été jugée et l'a vu recevoir une amende. Cela signifiait que les journaux l'appelaient un délinquant - certains utilisaient un langage encore plus fort comme pervers dans leur couverture.

Stagg a nié à plusieurs reprises toute implication dans le meurtre de Rachel Nickell, alors la police a essayé une autre tactique : un piège à miel. Une policière infiltrée du nom de code Lizzie James du groupe des opérations spéciales du Met a écrit à Stagg et a tenté d'obtenir des preuves de déviance sexuelle, et même d'admettre le meurtre de Rachel Nickell. À l'aide de ces preuves, il a ensuite été inculpé.

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Cependant, le juge d'Old Bailey a rejeté l'affaire, attaquant l'opération de police comme une tentative flagrante d'incriminer un suspect par une conduite trompeuse et la plus grossière. Comme Stagg raconte le documentaire, il a été aspiré par les approches de Lizzie James, ne réalisant qu'après ce qui se passait : C'était logique – pourquoi une femme séduisante serait-elle attirée par moi ?.

Parce que la police a déclaré qu'elle ne recherchait aucun autre suspect – et a refusé de s'excuser auprès de lui – le doigt de suspicion a continué à pointer vers Stagg même après que l'affaire ait été rejetée. Comme il le déclare dans le documentaire d'ITV, il craignait pour sa vie, s'attendant à tout moment à une attaque de justiciers. Il faudrait 14 ans avant que le vrai tueur de Rachel Nickell ne soit condamné.


Comment ont-ils attrapé le vrai tueur de Rachel ?

Quatorze ans après l'acquittement de Colin Stagg en 1994, le vrai tueur a été trouvé : Robert Napper, un schizophrène paranoïaque atteint du syndrome d'Asperger, a admis avoir tué Rachel. Alors que la police se concentrait sur Colin Stagg, Napper avait tué une autre femme et son enfant – Samantha Bisset et sa fille de quatre ans Jazmine en novembre 1993. Il a été reconnu coupable des meurtres et, en 2008, il a finalement été reconnu coupable du meurtre de Rachel. Nickel.

Des techniques nouvellement développées ont trouvé une trace de peinture de sa boîte à outils dans les cheveux du fils de Rachel. Napper a plaidé coupable du meurtre de Rachel Nickell au motif de responsabilité réduite et a été condamné à être détenu indéfiniment à l'hôpital de Broadmoor.


Qu'est-il arrivé à Colin Stagg ?

La police a présenté ses excuses aux familles de Rachel Nickell, Samantha Bisset et Colin Stagg pour leurs échecs dans leur enquête. Stagg a reçu des dommages-intérêts substantiels de la police métropolitaine et a été disculpé en tant qu'homme innocent – ​​mais une grande partie de sa vie a été éclipsée par cette horrible affaire. L'utilisation par la police métropolitaine du profilage psychologique dans ses enquêtes a été considérablement réduite à la suite de l'affaire Nickell.

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Rachel Nickell: The Untold Story est sur ITV le jeudi 8 mars à 21h