Philip Hinchcliffe : 'Je repoussais les limites de Doctor Who, mais pas de manière irresponsable'

Philip Hinchcliffe : 'Je repoussais les limites de Doctor Who, mais pas de manière irresponsable'

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Au printemps 1974, à l'âge de 29 ans, Philip Hinchcliffe a été nommé nouveau producteur de Doctor Who de la BBC. histoire de l'année.



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Près de cinq décennies plus tard, Hinchcliffe est revenu dans le monde de Doctor Who, collaborant avec les producteurs de drames audio Big Finish pour sortir une nouvelle collection d'histoires sous la bannière Philip Hinchcliffe Presents…. La gamme a démarré en 2014 et se poursuit avec son quatrième volume, Le dieu des fantômes , sortie aujourd'hui (19 août).

David Richardson [producteur senior de Big Finish] m'a approché et m'a dit 'Avez-vous de vieilles histoires de votre époque que nous pourrions faire ?' et j'ai dit : 'Eh bien, non...' Bob Holmes et moi, allongés dans le tiroir, prêts à repartir pour une autre saison, raconte-t-il à TV Guide.

Donc, ce que j'ai vraiment essayé de faire, c'est de créer de nouvelles histoires qui n'auraient pas suivi ma dernière saison dans les années 1970, mais qui ont en quelque sorte la saveur de ce que nous faisions pendant ces trois années.



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Le dieu des fantômes est l'une de ces histoires, amenant le docteur (Tom Baker) et Leela (Louise Jameson) dans un monde de colonie dans un avenir lointain, une planète où les habitants voient les fantômes de leurs amis et parents perdus. Et les fantômes volent les gens…

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Hinchcliffe fournit des idées et des traitements détaillés pour ces nouvelles histoires qui sont ensuite adaptées par l'écrivain Marc Platt ( Ghost Light ), le producteur désormais à la retraite faisant une sorte de saut mental pour se replonger dans cette époque de la série télévisée.



J'ai en quelque sorte remué mes souvenirs de choses que je voulais faire, mais que je n'ai jamais pu entrer dans la série, ou c'étaient des demi-idées ou quoi que ce soit, et c'est ainsi que j'ai proposé ces nouvelles idées d'histoire.

J'ai senti que ce n'était pas seulement joyeux, parce qu'il y a une sorte de réputation à cette période de la série maintenant, et aussi les fans ont une idée de ce qu'ils obtiendront. Et donc j'ai senti, vous savez, que ce doivent être de très bonnes histoires, et qu'elles doivent vraiment faire mouche.

En 1974, après avoir travaillé comme scénariste sur la série d'aventures pour enfants The Jensen Code et comme producteur associé sur ITV's General Hospital, un jeune et enthousiaste Hinchcliffe est venu chez Doctor Who avec une vision claire de la façon dont il voulait réinventer la série. . Il tenait à abandonner la configuration confortable de la famille UNIT de l'ère Jon Pertwee, principalement basée sur la Terre, et à ramener le quatrième docteur dans les étoiles, mais aussi à apporter des changements significatifs à l'ambiance et au style de la série qui, selon lui, seraient l'aider à survivre jusque dans les années 1970.

BBC

J'étais un grand admirateur de la série avec Jon Pertwee – ceux que j'ai vus de toute façon, je n'en ai pas vu beaucoup. Mais je pense que Jon Pertwee et Barry Letts, le producteur, ont créé une version de la série qui appartenait, en réalité, aux années 1960. Vous savez, c'était le swing de Londres, c'était James Bond, c'était des gadgets, et il [Pertwee] s'habillait un peu comme nous tous à l'époque, avec des vestes en velours et des chemises à froufrous.

La combinaison de moi et de Tom [caster comme remplaçant de Pertwee en février 1974] étant mis ensemble dans la série… créateur] Sydney Newman, et vous a fait penser à un docteur qui pourrait être un peu différent, et un peu plus lâche, et un peu plus le Zeitgeist de la fin des années 60 dans les années 70.

Avec un certain nombre d'histoires pour la 12e saison de Doctor Who ayant déjà été commandées par son prédécesseur, Hinchcliffe admet qu'il n'a pas été facile au départ de faire sa marque sur le programme.Nous ne sommes pas vraiment entrés dans notre rythme avec le genre d'histoires que nous voulions faire à partir de zéro jusqu'à la fin de cette série.

Le mandat de Hinchcliffe a vu la série adopter une atmosphère plus gothique influencée par Hammer Horror et il était également déterminé à intensifier les cliffhangers qui mettaient le docteur ou ses amis en péril chaque semaine – un changement qui a attiré la colère de la militante conservatrice Mary Whitehouse, qui a critiqué le ton plus sombre et la violence à l'écran de cette nouvelle ère.

Je pense que c'est là que mon âge est probablement entré en jeu, réfléchit Hinchcliffe. J'étais probablement plus en phase avec ce qui se passait dans le monde entier – les films, vous savez, et d'autres chaînes de télévision – et les choses avançaient très rapidement. Dans les limites de la censure, c'est un jugement très délicat d'un producteur qui est acceptable pour le public qu'il sait servir.

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Je poussais l'enveloppe, accepte-t-il. Mais pas de manière irresponsable. J'ai beaucoup réfléchi à ce que nous avons mis à l'écran.

En 1977, Louise Jameson a été choisie pour Doctor Who en tant que nouvelle compagne Leela, la sauvage extraterrestre Eliza Doolitle-esque s'est associée au omniscient Time Lord de Baker. Jameson, qui revient au rôle dans Le dieu des fantômes, se souvient du jeune Hinchcliffe commedéterminé et visionnaire.

Je pense que le problème avec Philip, c'est qu'il n'est pas un compromis, dit-elle. Il a une vision incroyablement claire et il continue de réduire jusqu'à ce que cette vision se réalise.Avec un petit rire, elle ajoute : Il n'a jamais eu un œil sur le budget comme l'ont fait les autres producteurs. Il n'était pas, vous savez, 'un bon garçon'. Je veux dire, [Doctor Who's season 14 finale] Talons of Weng-Chiang est un exemple assez célèbre d'où il a vraiment trop dépensé et a ensuite quitté la série! Et puis Graham [Williams] a pris la relève en tant que producteur et n'a pas eu beaucoup d'argent pour ses histoires… mais le résultat final est que Talons of Weng-Chiang est un classique qui a vraiment résisté à l'épreuve du temps.

Tom Baker a également admiré Hinchcliffe pendant leur collaboration, mais pour des raisons différentes. Ilsouvent trouvé mes idées intéressantes et parfois il les a adoptées, dit Baker. Et pour cette raison, bien sûr, je pensais qu'il avait des goûts et des idées merveilleux.

Ceux de sa production Big Finish sont composés d'histoires originales, les nouvelles productions de Hinchcliffe sont très évocatrices de l'époque où il travaillait sur la série télévisée, dit Jameson, etfidèle au cœur battant de Doctor Who.

Big Finish, bénissez-les, a donné à Leela toutes sortes de trajectoires – certaines sont des vies parallèles, d'autres la sont plus âgées et plus sages et un peu plus semblables à des gourous… différents volets l'ont emmenée dans différentes directions. Mais les histoires de Philip Hinchcliffe m'ont absolument ramené à 1977.

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Comme la majorité des dernières productions de Big Finish, The God of Phantoms a été créé à distance, avec une distribution englobant l'enregistrement en home studio.J'ai 50 ans dans le métier cette année, et je ne pensais pas que je le dépenserais dans un placard, rigole Jameson. Cela m'a pris un peu par surprise. Mais ce qui s'est passé pendant la pandémie, c'est que le statut des concepteurs sonores a énormément augmenté. Je veux dire, ils ont toujours fait un travail incroyable. Mais maintenant, ils doivent mettre en corrélation les différentes qualités sonores de chacun et donner l'impression qu'ils sont tous dans la même pièce. C'est beaucoup d'heures supplémentaires. Mais ils sont incroyables ce qu'ils font. Absolument incroyable.

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Travaillant maintenant dans un nouveau média, Hinchcliffe n'est plus confronté aux mêmes contraintes budgétaires qui auraient pu le gêner dans les années 1970, mais dit que la nature du drame audio signifie que ses nouvelles histoires de Doctor Who seront, comme les classiques de la télévision, souvent présentées un petit casting et un nombre limité de lieux. OuiVous n'avez pas à payer pour des emplacements extrêmement chers, ou des décors et des choses comme ça. Mais si vous vous promenez trop, le public perd la trace de qui est qui, qui est où, donc il y a une sorte de mesure naturelle dans quelle mesure une histoire va s'éloigner d'un endroit ou d'un groupe de personnages - parce que le public a besoin de ces images dans leur esprit, ils doivent être capables de construire le monde dans lequel vous racontez l'histoire et de le garder dans leur propre imagination.

Lorsqu'il a quitté Doctor Who, Hinchcliffe a produit le drame policier percutant Target – une émission créée par son successeur en tant que producteur de Doctor Who, Graham Williams – et à la fin des années 1990, il a supervisé des séries comprenant Taggart et Rebus en tant que producteur exécutif. Bien qu'il ait pris sa retraite au début des années 2000, il est heureux de continuer à être associé et impliqué dans la série pour laquelle il reste le plus connu.

Doctor Who a en quelque sorte trouvé une place dans l'histoire de la télévision, du canon ou autre. Et puis tout d'un coup, quand c'est revenu, il y a eu ce regain d'intérêt et cette énergie et tout le reste. Et je pense que c'est à ce moment-là que j'ai commencé à réaliser que peut-être ce que j'avais fait il y a toutes ces années avait eu plus d'impact que je ne le pensais. Je n'avais aucune idée que Big Finish produisait toutes ces choses pendant des années sans moi, mais j'ai pensé, oui, c'est vraiment un défi de revenir en arrière. Alors je l'ai fait avec plaisir.

Doctor Who: Philip Hinchcliffe Presents Volume 04: The God of Phantoms est disponible dès maintenant sur bigfinish.com .

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