Rencontrez l'écrivain Endeavour Russell Lewis: un vrai homme de mystère

Rencontrez l'écrivain Endeavour Russell Lewis: un vrai homme de mystère

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Je dois être accueilli à la sortie du train à Oxford par Russell Lewis, l'homme qui a conçu la préquelle de l'inspecteur Morse d'ITV Endeavour et qui a écrit à lui seul chacun des 17 épisodes de deux heures depuis son lancement en 2012, plus six dans le nouveau , cinquième série.



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Lewis utilise malicieusement une image de Patrick Magee dans A Clockwork Orange comme avatar Twitter, donc afin de l'identifier à la gare, je l'ai recherché sur Google Images. Il n'y a pas de photos de lui dans le domaine public, à l'exception de la capture d'écran que j'ai finalement retrouvée sur un site appelé Movie Dude où, inutilement, il joue un personnage de sept ans.



Heureusement, il me reconnaît et se glisse dans le hall en utilisant une salutation familière aux fans de From Russia with Love : Excusez-moi, puis-je emprunter une allumette ? Je m'attendais à un type Oxford-don en tweed avec des coudières en cuir, mais Lewis ressemble plus à un homme A&R qui marche sur les collines, un homme de 54 ans à la voix de gravier dans un imperméable North Face avec la coiffure d'un jeune Ted Bovis.

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Il me conduit au célèbre Randolph Hotel néo-gothique et une pinte de Oxford Blue au Morse Bar. En fait, nous prenons un café, observé par des photos encadrées des inspecteurs détectives Lewis et Hathaway, du créateur de l'inspecteur Morse Colin Dexter (décédé en mars dernier au début du tournage de la cinquième série d'Endeavour) et de Morse lui-même dans un lit d'hôpital dans un épisode de 1998.



Lewis et moi-même, non fictifs, passerons les deux prochains jours sur le plateau d'Endeavour à être interrogés ou déplacés par de vrais gardes de sécurité car – dans une certaine mesure par sa propre conception – très peu de personnes dans l'équipe savent que c'est le type qui l'écrit .

Lewis parle dans les aphorismes coupés qu'il donne au personnage de Roger Allam, DI jeudi, comme s'il était lui aussi devenu majeur pendant la guerre (Je dois jouer la balle là où elle se trouve… La vengeance est un plat qui se mange froid). C'est une compagnie bavarde et généreuse et un père non-buveur marié et heureux d'un homme qui semble fonctionner avec du café et des cigarettes. Nous nous installons dans le salon privé du Randolph pour discuter de la façon dont il est arrivé là où il est aujourd'hui, et il révèle que c'est son premier week-end de congé en sept mois.

Pour Lewis, Endeavour est moins une émission policière, plus un mode de vie, au moins pendant les deux tiers d'un an. Ils ont essayé d'autres écrivains, comme Morse et Lewis, mais cela n'a pas fonctionné parce que nous avions déjà mis en place un modèle idiosyncratique, et j'ai vraiment du mal à écraser d'autres personnes, explique Lewis, par lequel il entend réécrire. Nous faisons du volume dans les dramatiques télévisées britanniques maintenant [cette série comprend six films au lieu de quatre], qui suit le modèle américain. J'ai écrasé dans le passé, mais neuf fois sur dix, vous ne faites pas de polissage, vous revenez à l'essentiel, la quadrature du cercle n'est pas de votre propre initiative.



Lewis travaille sept jours sur sept pendant la production et écrit parfois 48 heures d'affilée sans voir l'oreiller. Mais le courrier doit passer ! Quand vous avez passé une vraie nuit ou deux, vous la relisez et vous ne vous souvenez pas de l'avoir écrite. Et souvent, c'est l'une des meilleures choses, parce que vous êtes tellement frit, les barrières tombent. Je mentionne ces séances à Endeavor lui-même, Shaun Evans, qui remarque, paternellement, que je pense qu'il devrait s'occuper un peu mieux de lui-même.

Shaun Evans, Endeavour (ITV)

Lewis est né en 1963 à Battersea, dans le sud de Londres, élevé et officiellement adopté par sa grand-mère maternelle et son deuxième mari, qui a fourni son nom de famille. Il parle d'une certaine expérience vécue de sombres secrets et de familles malheureuses qui m'a été très utile lorsqu'il s'agit d'Endeavour. Protecteur des sensibilités de toutes les personnes concernées qui sont encore en vie, il décrit son passé comme potentiellement encore un peu un champ de mines émotionnel.

Il a fréquenté une école de théâtre scolairement bancale entre quatre et 16 ans, c'est pourquoi il y a une photo de lui sur un site Web obscur: il a décroché un rôle dans le biopic de 1972 Young Winston, réalisé par Richard Attenborough, jouant le plus jeune Winston.

Dickie était très gentil, [co-star] Anne Bancroft était adorable. Robert Shaw était mon père – il y a un titre pour l'autobiographie ! Il était trop jeune pour voir les autres trucs dans lesquels il était (Sunday Bloody Sunday ; moi, Claudius) et a renoncé à jouer dans la vingtaine pour jouer dans des groupes de rock, vivant de l'allocation une fois qu'il avait brûlé l'argent de son enfant- fonds d'affectation spéciale (Fender Rhodes n'est pas bon marché). Lui et d'autres diplômés d'une école d'art dramatique se sont tournés vers le théâtre marginal et de bonnes critiques ont permis à un agent de le faire franchir la porte de The Bill, où il a écrit des saynètes de 22 minutes. Cela a conduit à des commandes de scripts pour Taggart, Between the Lines, Sharpe, Cadfael puis Inspector Morse, en 1995.

Pourquoi travaille-t-il si dur pour maintenir son anonymat ? Cela permet de passer entre les mailles du filet, raisonne-t-il. Infiniment plus difficile à observer si l'on est observé. Règles de Moscou. C'est une référence à la guerre froide. Avec Lewis, vous n'êtes jamais loin d'une note de bas de page ou d'un clin d'œil culturel elliptique. Pour moi, c'est ce qui fait d'Endeavour une joie à couper le souffle. C'était au cours de la troisième série, un épisode intitulé Prey, où une scène nocturne de hippies d'Oxford buvant, fumant et grattant des guitares acoustiques autour d'un feu de camp dans les bois m'a donné un flashback de Jaws, confirmé lorsque le pathologiste Max DeBryn note des portions d'os dénudé restant sur un bras coupé, une citation directe du film de requin. Cette même série faisait référence de manière ludique à Night of the Demon, The Great Gatsby, Dog Day Afternoon et Terry Pratchett’s Discworld.

Shaun Evans, Endeavour (ITV)

J'appelle cela métatextualité ; Lewis préfère les appoggiatures et les fleurons, les faisant remonter aux citations espiègles et aux titres de chapitre des romans de Dexter. Vous vous souviendrez également que le compositeur Barrington Pheloung a utilisé les points et les tirets du code Morse dans son thème musical. Il est là si vous le voulez, dit Lewis. Mais nous n'accumulerons aucun point si vous ne le faites pas.

C'est le jour 13 du film 6, et les premières scènes auxquelles j'assiste impliquent DI jeudi, regardant par la fenêtre d'une bijouterie sur Turl Street. Bien que des touristes obsédés se pressent sur le lieu de tournage derrière des lignes surveillées par des commissaires de terrain, les vrais fans avec de longs objectifs respectent un pacte tacite de ne pas publier de spoilers.

Contrairement à Lewis discret, Shaun Evans, 37 ans, est immédiatement reconnaissable avec ses cheveux blond fraise, ses yeux bleus hypnotiques, sa silhouette légère et ses taches de rousseur. Je le remarque pour la première fois dans une casquette Kangol élégante planant derrière le réalisateur Gordon Anderson alors que le même plan est défini, tourné, redéfini et tourné à nouveau, alors je dis bonjour. Il n'est pas requis pour le reste de la journée en tant qu'acteur, mais il est ici dans son nouveau rôle de producteur associé. J'aime profiter au maximum de l'opportunité, me dit-il dans son doux twang Liverpudlian. Une partie de la joie de la série est d'avoir autant de réalisateurs haut de gamme. Il y a beaucoup à gagner d'eux.

Lewis confirme qu'Evans est un homme d'équipe et joue une batte très droite. Il n'aime pas la flanelle. C'est admirable pour un acteur de sa stature et de sa popularité de venir avec des airs et des grâces zéro - quand il vous appelle mon ami, cela ne semble pas faux. (Il a également récemment élargi son portefeuille à la réalisation, réalisant son premier épisode de Casualty l'année dernière pendant le temps d'arrêt d'Endeavour, et ses deuxième et troisième au début de cette année pour une transmission à la fin de l'été.)

Un peu timidement, je me suis ensuite retrouvé invité à la soirée de clôture des acteurs et de l'équipe dans un salon de l'Holiday Inn, organisée la veille du dernier jour de tournage, car l'équipe a tendance à se disperser dès le montage final ! est crié. Le lendemain matin, lors d'un tournage baigné de soleil dans le parc de Christ Church, il y a des rumeurs aux yeux larmoyants selon lesquelles la facture de bar gratuite de la nuit dernière a coûté 3 000 £. Si c'est le cas, cela valait chaque centime après une autre entreprise encore plus exigeante.

C'est génial d'avoir l'occasion de sortir, de prendre quelques verres, de se laisser aller et de danser, dit Evans. C'est un bon moyen de faire savoir à tout le monde à quel point ils sont appréciés. Pendant ce temps, Russell Lewis essaie de convaincre un gardien de parking qu'il est autorisé à s'y garer car c'est lui qui écrit Endeavour.

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Endeavour series cinq diffusé sur PBS Masterpiece le dimanche 9/8c