Helen Hunt se déshabille dans The Sessions en tant que mère porteuse

Helen Hunt se déshabille dans The Sessions en tant que mère porteuse

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Helen Hunt est assise dans une chambre d'hôtel, le dos au soleil inondant la fenêtre, il est donc difficile de bien voir son visage. Comment te sentirais-tu si je tricotais pendant que nous parlons ? demande-t-elle en prenant des aiguilles et de la laine sur ses genoux. J'ai peut-être l'air d'une folle, mais c'est un cadeau pour ma fille. (Makena'lei, huit ans, ce qui signifie beaucoup de fleurs du paradis en hawaïen.)



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Il semble incongru de la regarder tricoter pendant que nous discutons de ce qu'elle ressent, à 49 ans, à l'idée de passer la majeure partie de son dernier film complètement nue, en tant que sexologue amenant de manière altruiste une victime de la polio paralysée à l'épanouissement sexuel. Un dernier tabou – sexe et handicap ? Je suppose que oui, dit-elle. Stupidement.



The Sessions, qui a valu à Hunt les nominations aux Bafta et aux Oscars en tant qu'actrice de soutien, est basé sur un article de 1990 On Seeing a Sex Surrogate du regretté poète et journaliste Mark O'Brien (joué dans le film de John Hawkes). O'Brien a été paralysé du cou aux pieds après avoir contracté la polio à l'âge de six ans. Il a engagé une mère porteuse certifiée, Cheryl Cohen Greene, une mère mariée et maintenant grand-mère qui travaille toujours, pour le soulager de sa virginité à l'âge de 38 ans. Les scènes de sexe sont agrémentées d'une surprenante dose d'humour, en particulier lorsque O' Brien discute de sa situation difficile avec un prêtre catholique romain (William H Macy).

Hunt était nerveux, mais pas tellement que je ne me suis pas présenté. C'est un film spécial et le choc [de sa nudité] en fait partie. Je n'ai jamais pensé : 'Mon Dieu, je ne peux pas faire ça.' J'ai été tellement ému par le script. Mon partenaire [producteur/réalisateur Matthew Carnahan, père de Makena'lei] l'a lu et a pleuré parce qu'il pensait que c'était si beau. Un obstacle était ma gêne mais j'ai déjeuné avec Cheryl, et elle était très extravertie, c'est donc comme ça que je la joue.



se sentir bien

Je n'avais jamais entendu parler de mères porteuses, donc je n'avais pas de préjugé, mais j'ai réalisé que c'était un travail sérieux, qui était un pied sur le gaz pour me mettre à travers les nerfs. Le sexe nous rend nerveux. On en plaisante, ayez honte. Ils donnent à ce film une cote R tout en proposant des films violents pour les 13 ans. J'avais entendu dire que les Américains étaient bizarres à propos du sexe, et vous le voyez vraiment lorsque vous proposez un travail comme celui-ci. Il faudrait vraiment travailler pour en faire quelque chose de pervers. C'est tellement pur.

Elle dit qu'elle aimerait que les jeunes de 16 ans le voient comme un outil d'éducation sexuelle, sauf le sien. J'ai un beau-fils et ce serait bizarre pour lui de me voir nue. Il serait grossier de douter de ses bonnes intentions et le film est trop terre-à-terre pour être jamais accusé de voyeurisme. Il existe d'autres films qui décrivent le sexe avec un handicap (Rust and Bone) ou sans engagement (Friends with Benefits) mais The Sessions est le plus vivant et, je suggère, le plus sexiste. Cheryl utilise un miroir en pied dans une session pour laisser O'Brien voir son propre corps excité - mais rien n'est affiché à l'écran. Hunt admet que c'est un bon point. Mais je suis nu cinq minutes après la scène d'ouverture, et le miroir vient à la fin. Cela n'aurait pas fonctionné.

Hunt a eu une carrière diversifiée, commençant à dix ans, encouragée par son père, Gordon, réalisateur et entraîneur d'acteur. J'ai l'impression que j'ai été conçu pour aller au théâtre, mais un virage à gauche s'est produit – j'étais dans un cours de théâtre avec ma tante et un agent est arrivé. Elle a dit que les films sont géniaux dans la vingtaine – vous allez dans des endroits, avez des aventures – et que parfois elle se sentait trop grande pour cela. Elle se hérisse. Rien de tout cela n'est vrai. Dans ma vingtaine, j'étais un acteur compagnon qui jouait les rôles qu'on me confiait. Maintenant c'est différent. Dire « oui » signifie ne pas aller chercher ma fille à l'école, et cela m'importe.



En effet, elle est hors des projecteurs depuis What Women Want en 2000. J'ai ralenti en termes de mainstream, mais j'ai fait des pièces de théâtre, fait un film et j'ai eu un bébé qui est fantastique, comme gagner à la loterie. J'ai beaucoup d'intérêts.

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Elle a réalisé, co-écrit et joué dans Then She Found Me en 2007, avec Colin Firth, Bette Midler et l'auteur Salman Rushdie en tant que gynécologue. Il a fallu dix ans pour terminer. Lorsque le financement s'est effondré pour la quatrième fois, je me suis demandé qui faisait tourner un film, et on m'a dit : 'Celui qui n'abandonne pas'. Il n'y a pas d'autre secret. Vous devez être dur, et je ne le suis pas. Finalement, il a été acheté par une entreprise merveilleuse - et ils ont fait faillite juste avant son ouverture dans le monde entier. Écrasement. J'aime écrire, sauf les jours où c'est horrible : vous savez qu'il manque quelque chose et vous n'êtes pas assez intelligent pour comprendre ce que c'est. Vous écrivez jusqu'à ce qu'ils vous donnent de l'argent.

J'ai joué dans des films où je n'utilisais que cinq pour cent de moi-même. J'ai tendance à les refuser – à moins que je ne sois payé, ce qui est un plaisir rare. Mais elle est oscarisée, pour As Good as It Gets en 1997 avec Jack Nicholson. J'ai fait très peu de films à gros budget. Les sessions [sortie le vendredi 18 janvier] étaient minuscules et nous étions presque rien payés. Le tout a coûté moins cher que le salaire de nombreux acteurs.

Cela doit être bouleversant. Je ne passe pas mon temps à être contrarié par ce que je ne peux pas contrôler. Je ne suis pas là pour l'argent. Si je l'étais, je deviendrais fou. J'aime les films. Je paie pour les voir, avec du pop-corn. OK, mon apparence pourrait disparaître, mais je ne me concentre pas dessus. J'essaie de garder le désespoir pour les vrais problèmes. J'ai la chance de vivre à une époque où les gens peuvent tracer leur propre chemin. Et elle continuera à le faire, quels que soient les obstacles.


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The Sessions sortira dans les cinémas britanniques du pays le vendredi 18 janvier