Les stars de Doc Martin Sigourney Weaver et Selina Cadell révèlent leur amitié de 40 ans

Les stars de Doc Martin Sigourney Weaver et Selina Cadell révèlent leur amitié de 40 ans

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Ian McKellen a joué un rôle mineur dans Coronation Street alors qu'il avait déjà joué Gandalf dans Le Seigneur des Anneaux. Johnny Depp pense toujours que son apparition dans The Fast Show est sa meilleure performance de tous les temps. Ni l'un ni l'autre, cependant, n'est tout à fait à la hauteur du camée de Sigourney Weaver dans Doc Martin.



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En 2015, Weaver s'est présenté à Portwenn en tant que touriste américain têtu, vêtu d'un chapeau de jungle, d'une chemise en jean et d'un sac à dos. Se sentant mal, la touriste américaine (comme elle était facturée) s'est précipitée dans la pharmacie et a demandé des médicaments sur ordonnance uniquement. Mme Tishell, derrière le comptoir, a refusé d'obtempérer.

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L'Américain est donc allé voir Doc Martin, a remis à sa réceptionniste qui souffre depuis longtemps une copie de The Assertive Female et a été surpris par la franchise du médecin. Quand elle a suggéré qu'il se sentirait mieux s'il souriait, il a prétendu que son accent était impénétrable.

Aucun des sept millions de téléspectateurs de Doc Martin n'en croyait ses yeux. Que diable faisait la star d'Alien, Ghostbusters et Avatar dans le village endormi de Portwenn ? La réponse, en fait, est simple : elle est la meilleure amie de Selina Cadell, qui joue Mme Tishell, depuis leur rencontre en 1974.



Alors, comment est né le rôle d'invité ? Par chance, Weaver était sur The Jonathan Ross Show avec Martin Clunes et lui a dit qu'elle avait toujours eu l'intention de rendre visite à Cadell à Cornwall – après quoi la productrice de Clunes, Philippa Braithwaite, lui a demandé si elle aimerait un caméo. Ce fut un tel succès que Weaver est de retour dans le chapeau de la jungle pour le dernier épisode de cette semaine.

C'est d'abord un peu étrange de voir Weaver, 68 ans, et Cadell, 64 ans, discuter pendant une pause de tournage. Le premier est une star de cinéma de près de 6 pieds, trois fois nominée aux Oscars; ce dernier, un petit 5 pieds 5 pouces, est un acteur et réalisateur polyvalent de télévision et de théâtre. Pourtant, les deux femmes s'entendent à merveille.

Nous parlons d'abord dans la caravane de Weaver, à une minute à pied de la grange convertie qui sert de studio d'intérieur, et plus tard à l'hôtel St Enodoc à proximité de Rock, où ils dînent souvent ensemble. Ils font ce que font tous les vieux amis : se parler facilement et chaleureusement, se toucher l'épaule pour montrer de l'empathie – et rire aux éclats.



Sigourney Weaver dans le rôle de Beth Traywick dans Doc Martin (ITV)

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Selina Cadell sur Sigourney Weaver

Lorsque mon ami Peter a mentionné pour la première fois Sigourney, un de ses amis de la Yale Drama School, j'ai pensé que c'était un nom extraordinaire. Très exotique. Peter et moi devions la rencontrer dans un pub du Swiss Cottage à Londres qui ressemblait à un chalet et était entouré de routes.

Sigourney était un peu en retard. J'ai levé les yeux pour voir cette merveilleuse créature ressemblant à une gazelle sauter par-dessus le petit mur qui nous séparait de la route. Elle portait une jupe circulaire, des socquettes blanches et des baskets. J'ai été frappé par sa taille et sa beauté incroyable.

C'était l'été 1974 et nous étions si jeunes, encore au début de la vingtaine. Elle n'était censée être à Londres que quelques semaines, mais elle a fini par rester tout l'été.

Nous avons cliqué et sommes devenus des amis proches très rapidement. Nos parcours étaient à bien des égards très différents, mais à d'autres égards similaires ; nos deux mères étaient allées à Rada [l'Académie royale d'art dramatique].

La mère de Sig était l'actrice anglaise Elizabeth Inglis, qui est apparue dans The 39 Steps d'Hitchcock. Je n'en ai jamais discuté avec elle, mais pour moi, cela a fait que Sig se sentait plus européen.

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Les New-Yorkais peuvent être assez intimidants, mais elle ne l'était pas. Quoi qu'il en soit, nous avons fini par passer tout l'été à bombarder dans ma Renault 4 jaune. Nous avons rigolé jusqu'à en avoir mal.

Nous avons eu quelques moments où nous avons pensé que nous allions éclater de rire. Nous avons, par exemple, toujours partagé une horreur des gens qui deviennent trop intenses pour des mots sur le théâtre. Sig est plus malicieux que le monde ne le pense. Elle est comme un petit diablotin.

Nous avons passé beaucoup de temps à rire de choses que nous ne devrions pas, de la chanson du soir dans la cathédrale de Chichester ce premier été à l'Actors' Studio à New York. Le rire est une bonne colle.

Après le retour de Sig à New York à l'automne 1974, nous avons parlé au téléphone assez régulièrement et j'ai souvent obtenu des emplois dans le théâtre là-bas, alors nous nous sommes souvent mis en contact. Quand elle a reçu Alien, elle a laissé un message à la porte de la scène du Salisbury Playhouse dans le Wiltshire, où je faisais un panto.

Sigourney Weaver dans le rôle de Beth Traywick dans Doc Martin (ITV)

J'ai dû marcher jusqu'au rond-point pour trouver une cabine téléphonique, que j'ai alimentée avec un tas de pièces sans fin parce que c'était un appel international. J'étais ravi qu'elle ait le rôle de Ripley. Mon ami allait être dans un film hollywoodien ! De plus, cela signifiait qu'elle tournerait à Shepperton et que je la verrais davantage.

Sig s'est mariée six mois avant moi en 1984 et m'a demandé d'être sa meilleure femme à Hawaï, d'où vient son mari Jim [Simpson], mais j'avais été choisie pour Miss Marple d'Agatha Christie : A Pocket Full of Rye et je n'ai pas pu va. J'étais tellement bouleversé.

Ensuite, elle n'a pas pu venir à mon mariage car elle était aux César à Paris. Mon mari et moi sommes passés par Paris pour notre lune de miel. J'ai remarqué cette femme à la gare qui était une vision dans une robe à sequins flottants bleu nuit avec une sorte de duffle-coat autour.

J'ai pensé, quelle femme extraordinaire. En nous rapprochant, j'ai réalisé que c'était Sig. Elle nous a bombardés de riz cuit, car c'était la chose la plus proche des confettis qu'elle pouvait trouver.

Elle nous a mis dans les mains un petit panier Fortnam & Mason qui contenait un peu de tout ce que vous pouvez imaginer de délicieux. J'ai gardé le papier crépon orné de coeurs rouges et les petites coupes de champagne. Je garde mes décorations de Noël dans le panier maintenant.

Je ne veux pas devenir sentimental à propos de Sig, mais… J'adore rendre visite à Sig dans sa maison des Adirondacks, dans le nord de l'État de New York. Quand nos enfants étaient plus jeunes, nous passions des vacances et des Noëls ensemble, mais maintenant nous discutons surtout du travail.

Nous nous avouons nos peurs, ce qui est probablement rare chez les comédiens. J'ai passé beaucoup de temps à rappeler à Sig qu'elle est une actrice célèbre, brillante et merveilleuse.

Filmer Doc Martin ensemble est une joie, mais nous aimerions bien travailler ensemble, peut-être sur une comédie. Nous avons toujours un tel rire et elle est toujours la fille qui a sauté par-dessus le mur du pub il y a toutes ces années. Nous avons grandi ensemble.

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Sigourney Weaver sur Selina Cadell

J'ai adoré Selina dès que nous nous sommes rencontrés dans ce pub londonien. Nous sommes restés en contact à l'ancienne après ce premier été à Londres, en envoyant des lettres et des cartes postales. Quand j'ai découvert que j'avais le rôle de Ripley dans Alien, j'ai téléphoné à mes parents, puis à Selina. J'étais ravie d'aller tourner à Londres.

Lorsque vous avez une amie qui est aussi actrice, mais qui est aussi généreuse et équilibrée que Selina, alors vous pouvez l'appeler et lui parler d'un excellent travail. Il y avait plein d'amis que je n'aurais pas pu appeler, parce que leur premier réflexe aurait été : Pourquoi n'ai-je pas de film ? Mais je savais qu'elle serait heureuse pour moi.

Selina dit que les gens ne me voient pas comme elle le voudrait. Mais Ripley n'a pas eu le temps d'être espiègle - une personne meurt après l'autre dans Alien - et souvent, les perceptions que les gens ont de vous sont basées sur les premiers films que vous faites.

J'ai eu beaucoup de chance d'être dans des films très médiatisés, mais je suis toujours à la recherche de comédies. J'adorerais faire une comédie avec Selina ; nous avons des histoires sur lesquelles nous travaillons périodiquement.

Mais elle est très occupée à réaliser et à écrire et je filme Avatar 2 et 3, je fais une pause, puis je tourne 4 et 5.

En attendant, je suis très heureux de travailler sur Doc Martin. Elle en parlait souvent, mais je n'avais pas réalisé que c'était une comédie. J'ai continué à essayer de rendre visite à Selina ici à Cornwall, mais cela n'a jamais fonctionné.

Puis, merveilleusement, j'étais sur The Jonathan Ross Show avec Martin Clunes. C'est un gars tellement adorable et il rayonne de bonhomie. J'ai pris un verre avec lui et sa femme Philippa dans la salle verte et elle m'a suggéré de venir dans l'émission.

Martin Clunes comme Doc Martin, Selina Cadell comme Mme Tishell et Sigourney Weaver comme Beth Traywick ( ITV )

J'ai dit, vous plaisantez ? J'adorerais! Ils ont envoyé des messages via Selina pour me demander si j'apparaissais dans la série sept et à nouveau dans la série huit. Bien sûr que je l'ai fait! J'ai demandé à Avatar de retravailler leurs horaires pour pouvoir être ici.

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Les gens s'attendent à ce que je me comporte de manière grandiose, mais ce n'est pas comme si j'étais John Travolta. Faire une apparition dans Doc Martin est un travail de rêve pour moi. Cornwall est le plus bel endroit. J'ai lu tous les romans que je peux et je regarde Poldark sur mon iPad.

Je m'identifie fortement à mon héritage britannique. J'ai été envoyé seul dans un avion pour rencontrer ma grand-mère maternelle quand j'avais 11 ans, ce qui était passionnant. Je me souviens avoir dit à cette douce femme qui avait eu neuf enfants : Tu es ma foutue parente ! Je pensais que c'était si drôle. Elle se contenta de secouer la tête et de murmurer : Cette enfant à moitié américaine…

J'ai aussi passé beaucoup de temps en Europe avec ma mère et nous avons vécu quelques années en France quand j'avais 12 ans. J'ai toujours été reconnaissante d'avoir eu la chance de vivre ailleurs qu'en Amérique. Mon mari et moi avons regardé chaque épisode d'Escape to the Country et j'ai vu à peu près toute l'Angleterre en voyageant pour voir Selina dans diverses pièces. Un jour, nous pourrions déménager ici. J'entends tellement de rires autour de moi à Cornwall. En Amérique, nous ne rions pas autant.

Je t'admire britannique : quand les choses se corsent, tu fais preuve d'humour. Pas des armes à feu. J'aimerais vivre plus près de Selina, mais aussi loin qu'elle soit, elle est toujours avec moi. Quand je travaille, je commence chaque journée en écoutant une cassette qu'elle a enregistrée pour moi il y a dix ans. Elle me dit comment me détendre, comment reprendre mon souffle. C'est mon endroit sûr.

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Cet article a été initialement publié en novembre 2017