Les brillants hommages musicaux du correspondant de la BBC à Moscou, Steve Rosenberg, nous ont remonté le moral pendant le confinement

Les brillants hommages musicaux du correspondant de la BBC à Moscou, Steve Rosenberg, nous ont remonté le moral pendant le confinement

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Son travail quotidien consiste à faire des reportages sur la Russie, mais Steve Rosenberg, de la BBC, possède son propre « super pouvoir »...





Vous avez peut-être vu ses bulletins courageux et humains depuis Moscou, confrontant le président Poutine à propos de l'empoisonnement de Salisbury (le Kremlin n'a pas été amusé) mais partageant également des histoires personnelles comme celle de Valentina, la vendeuse de journaux et grand-mère dont les journaux ne sont pas arrivés depuis elle à vendre.



Mais ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que Steve Rosenberg, correspondant de la BBC à Moscou depuis 2003, a une ligne secondaire – une ligne qui a apporté de la joie, quelques larmes et une chaleureuse bouffée de nostalgie à ses 84 700 abonnés sur Twitter pendant le confinement ( @BBCSteveR ). Pianiste brillant, Steve est capable de capter l'air du temps, de proposer un hommage émouvant ou de jouer une sélection de thèmes télévisés en l'espace de quelques minutes, souvent avec une connotation slave.

J'avais sept ans quand j'ai commencé à prendre des cours particuliers de piano, raconte-t-il Horaires des radios . J'avais un charmant professeur de piano. Elle s'appelait Mme Clenshaw… une charmante vieille dame, gentille et patiente. Elle avait toujours une tasse d’eau d’orge citronnée Robinsons prête pour moi quand je montais après l’école !

« Je lis de la musique mais je joue surtout à l'oreille. Je peux généralement capter une mélodie en l'écoutant plusieurs fois. Et j’aime le défi d’interpréter des pièces bien connues dans des styles différents. Par exemple, le thème du Postman Pat dans le style des classiques russes, le thème des Teletubbies comme un tango, le thème de Fawlty Towers comme une bossa nova...



Comme source d'inspiration, il s'est même procuré un exemplaire de Horaires des radios à partir de 1983 et a interprété une page de listings au piano... (Fantasia on a TV Schedule).

Steve en a réalisé environ 300 au cours des trois dernières années, et les fans sauront de quelles petites œuvres d'art il s'agit. Il les crée lui-même sur son smartphone, puis les édite ensemble sur son ordinateur portable. C'est un grand mathématicien, je suggère, mais il répond simplement : « On dirait un perroquet doué en calcul ! »

Les retours qu’il reçoit soulignent à quel point la musique est importante pour les gens. Spécialement maintenant. Dans un monde qui semble bouleversé, la musique offre une distraction, un refuge, une chance de se souvenir de moments plus heureux. Il y a aussi une grande part de nostalgie. Surtout avec les airs thématiques : ils font revivre aux gens toutes sortes de souvenirs d’enfance. Mon mélange de thèmes sportifs télévisés britanniques est devenu l’un de mes vidéoclips les plus populaires.



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Cela peut aussi être profondément émouvant. Parmi les vidéos que je publie, il y a des hommages musicaux aux célébrités décédées. J'ai reçu plusieurs messages de familles et d'amis du défunt disant qu'ils trouvaient la musique un réconfort. Parmi ceux à qui il a rendu un hommage musical figurent Tim Brooke-Taylor, Diego Maradona, Doris Day, Terry Jones et Barbara Windsor.

Alors, quelles étaient les émissions de télévision qu’il aimait quand il était jeune ? Swap Shop, Rentaghost, Play Away, Fawlty Towers, Morecambe et Wise et Eurovision. Et peut-il limiter ses thèmes favoris à un seul ? Tribune!

Aujourd'hui, il apprécie des programmes comme Luther, Silent Witness, Casualty... ainsi que l'Eurovision bien sûr. Quant à ce qui se passe en Russie, Steve dit que leurs versions de Strictly Come Dancing (Tantsy so zvezdami – Dancing with the Stars) et The Voice (Golos) sont très populaires. 'Et un jeu télévisé russe appelé Field of Мiracles, qui en est maintenant à sa 30e année, qui est une combinaison de plusieurs quiz télévisés occidentaux.'

Parmi ses fans bien connus se trouve l'auteur-compositeur-interprète Mike Batt (de renommée Wombles et Bright Eyes). «Nous avons fait une collaboration impromptue le jour de Noël», explique Steve. « J'ai posté une version de Wombling Merry Christmas dans le style des classiques russes – et, contre toute attente, il a enregistré quelques voix pour cette chanson !

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Dès le départ ! The Wombles – tels qu'ils sont apparus en couverture en mai 2014, et pour la toute première fois en février 1973 – dont le thème a été composé par Mike Batt

Steve a grandi à Chingford, au nord-est de Londres, et s'est intéressé pour la première fois à la Russie à l'âge de 13 ans, lorsque la BBC a diffusé un cours de russe à la télévision. Cela m’a donné un rare aperçu de l’arrière du rideau de fer et une chanson de la série m’est vraiment restée en tête – Goodbye Summer. Je suis devenu fasciné par cet endroit pendant la perestroïka de Gorbatchev, lorsque l'URSS a commencé à s'ouvrir et que Gorby dominait l'actualité de la télévision britannique.

Après avoir obtenu son diplôme d'études russes à l'université de Leeds, il part à Moscou pour enseigner l'anglais en 1991. Quatre mois plus tard, l'URSS s'effondre. Ce n’est pas ma faute – honnêtement ! Le temps passe. Je ne peux pas croire que j’ai vécu plus de la moitié de ma vie en Russie.

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L'étoffe d'un journaliste : Steve enfant, lors d'une visite à Moscou en 1989. Photos Steve Rosenberg

Steve a travaillé pour CBS News, est devenu producteur puis journaliste à la BBC et a pris son poste actuel en 2003, bien qu'il se soit détourné vers Berlin entre 2006 et 2010 pour y devenir correspondant. Il a maintenant 53 ans et lui et sa femme russe ont une fille (22 ans) et un fils (19 ans), tous deux vivant au Royaume-Uni.

Mais c'est alors qu'il travaillait à la télévision russe en 1996 que Steve a obtenu un poste à l'Eurovision. «On m'a fait visiter le bâtiment et nous sommes entrés dans un studio où ils répétaient le concours russe Chanson pour l'Europe. J'ai discuté avec le réalisateur et lui ai dit que j'étais un fan de l'Eurovision. « Pourquoi ne viens-tu pas à l'émission alors ? » il a dit. Ce soir-là, j’étais donc « l’ami du présentateur » en direct à la télévision russe pour la Chanson pour l’Europe ! C'est drôle ce qui t'arrive en Russie…'

Il a ensuite couvert le Concours Eurovision de la chanson 2012 organisé en Azerbaïdjan en jouant un extrait de chaque chanson gagnante de l'Eurovision dans l'émission Radio 2 de Ken Bruce. Et dans cette publication sur Twitter, il diffuse des extraits de chaque entrée au Royaume-Uni jusqu'en 2020.

Mais revenons à ce travail quotidien sous haute pression. Quelles ont été ses plus grandes histoires à ce jour ? 'La catastrophe du sous-marin Koursk et la réaction à l'empoisonnement de Salisbury.' Le plus effrayant? «La guerre en Tchétchénie.» Et l’histoire qui lui a donné le plus de plaisir à raconter ? « Le Yoga du rire en Russie ! »

Mais ce ne sont pas seulement les rires qui ont brisé la possible tension de son travail... « Il y a des moments où la musique m'a aidé dans mes reportages. Après une interview avec Mikhaïl Gorbatchev il y a quelques années, j'ai fini par l'accompagner au piano pendant qu'il chantait certaines de ses chansons russes préférées. Très improvisé. Mais j'ai appris plus sur cet homme au cours de ces cinq minutes musicales que dans toute l'interview : il s'est révélé être un personnage très chaleureux, sincère et émotif.

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Une interview de l'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev se termine par une chanson chantante en 2013

Selon lui, le meilleur aspect de la vie et du reportage en Russie, ce sont les gens. « J'ai rencontré des Russes extraordinaires pendant mon séjour ici – je suis fier de dire que j'ai épousé l'un d'entre eux ! – la gamme d’histoires est également incroyable, du politique sérieux au sublime. J'ai fait un jour un reportage sur une entreprise qui avait inventé un bouchon de bouteille de vodka parlant qui annonçait les toasts. Chaque fois que vous le retiriez de la bouteille, il devenait progressivement ivre. Ce qui me frustre, cependant, c'est la rhétorique de plus en plus anti-occidentale des responsables et des médias d'État ici.

L'un des styles de présentation de l'actualité pour lequel Steve suscite à la fois l'admiration et les adeptes est la touche humaine de ses reportages – sur la propriétaire du kiosque Valentina, par exemple. « Les récits personnels, les expériences de citoyens ordinaires, peuvent vous en dire bien plus sur un pays et ses habitants que les reportages sur les présidents, les premiers ministres et la géopolitique. Le public s'identifie vraiment à eux. Lorsque j'ai posté sur les problèmes de Valentina, c'était tellement touchant de lire les messages de soutien qui lui étaient adressés sur Twitter.

Le journaliste responsable suit toujours une histoire, et la semaine dernière seulement, Steve a publié une mise à jour sur Valentina. Ses journaux étaient arrivés, elle parlait avec tendresse de ses quatre enfants et de ses neuf petits-enfants (« Cette grand-mère en a beaucoup ») et, au moins pour ce moment brillant, tout allait bien dans le monde.

Une sélection des hommages musicaux de Steve est désormais disponible sur Youtube – photo du haut de Steve prise par Matthew Goddard.

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